Noticias rugby internacional, la heineken cup llega a cuartos

rugby-internacionalDurante este fin de semana se ha jugado la última ronda de la Heineken Cup y ya se han definido los ocho equipos que pasan a los cuartos de final. Referente al 6 Naciones los equipos que faltaban por anunciar los jugadores que se llevan al torneo, Escocia y Gales, los han dado a conocer.

Para el país del cardo hay dos nuevas incorporaciones, el ala del Edinburgh Rugby Dougie Fife y el flanker Chris Fusaro de los Glasgow Warriors. En el equipo hay actualmente 16 jugadores del Glasgow Warriors, 11 del Edinburgh y 9 que juegan en Inglaterra y Francia. Para el país del dragón, el técnico que fue con los British&Irish Lions a Australia en verano, Warren Gatland, ha anunciado un equipo de 32 jugadores con mucha experiencia para defender el título ganado el año pasado, luchar para hacer historia y conseguirlo de nuevo convirtiéndose en el primer equipo en hacerlo durante tres años consecutivos. Las convocatorias son las siguientes:

Convocatoria de Gales 6 naciones 2014

Delanteros

  • Paul James (Bath)

  • Gethin Jenkins (Cardiff Blues)

  • Ryan Bevington (Ospreys)

  • Richard Hibbard (Ospreys)

  • Ken Owens (Scarlets)

  • Emyr Phillips (Scarlets)

  • Adam Jones (Ospreys)

  • Samson Lee (Scarlets)

  • Rhodri Jones (Scarlets)

  • Alun Wyn Jones (Ospreys)

  • Luke Charteris (Perpignan)

  • Ian Evans (Ospreys)

  • Andrew Coombs (Dragons)

  • Ryan Jones (Ospreys)

  • Justin Tipuric (Ospreys)

  • Sam Warburton (Cardiff Blues) [capt.]

  • Toby Faletau (Dragons)

  • Dan Lydiate (Racing Metro)

  • Aaron Shingler (Scarlets)

Tres cuartos

  • Rhodri Williams (Scarlets)

  • Mike Phillips (Racing Metro)

  • Rhys Webb (Ospreys)

  • Dan Biggar (Ospreys)

  • Rhys Priestland (Scarlets)

  • James Hook (Perpignan)

  • Jonathan Davies (Scarlets)

  • Jamie Roberts (Racing Metro)

  • Scott Williams (Scarlets)

  • Alex Cuthbert (Cardiff Blues)

  • George North (Northampton Saints)

  • Leigh Halfpenny (Cardiff Blues)

  • Liam Williams (Scarlets)

Convocatoria de Escocia 6 naciones 2014

Delanteros

  • John Beattie (Montpellier)

  • Kelly Brown (Saracens) [capt.]

  • Geoff Cross (Edinburgh Rugby)

  • David Denton (Edinburgh Rugby)

  • Alasdair Dickinson (Edinburgh Rugby)

  • Ross Ford (Edinburgh Rugby)

  • Chris Fusaro (Glasgow Warriors)

  • Grant Gilchrist (Edinburgh Rugby)

  • Ryan Grant (Glasgow Warriors)

  • Jonny Gray (Glasgow Warriors)

  • Richie Gray (Castres)

  • Jim Hamilton (Montpellier)

  • Robert Harley (Glasgow Warriors)

  • Scott Lawson (Newcastle Falcons)

  • Kieran Low (London Irish)

  • Moray Low (Glasgow Warriors)

  • Pat MacArthur (Glasgow Warriors)

  • Ross Rennie (Edinburgh Rugby)

  • Alasdair Strokosch (Perpignan)

  • Tim Swinson (Glasgow Warriors)

  • Ryan Wilson (Glasgow Warriors)

Tres cuartos

  • Chris Cusiter (Glasgow Warriors)

  • Nick De Luca (Edinburgh Rugby)

  • Alex Dunbar (Glasgow Warriors)

  • Max Evans (Castres)

  • Dougie Fife (Edinburgh Rugby)

  • Stuart Hogg (Glasgow Warriors)

  • Ruaridh Jackson (Glasgow Warriors)

  • Sean Lamont (Glasgow Warriors)

  • Greig Laidlaw (Edinburgh Rugby)

  • Sean Maitland (Glasgow Warriors)

  • Matt Scott (Edinburgh Rugby)

  • Tommy Seymour (Glasgow Warriors)

  • Duncan Taylor (Saracens)

  • Greig Tonks (Edinburgh Rugby)

  • Duncan Weir (Glasgow Warriors)

Lesionados

  • Al Kellock (Glasgow Warriors)

  • Euan Murray (Worcester Warriors)

  • Peter Horne (Glasgow Warriors)

  • Tim Visser (Edinburgh Rugby)

Mike McCarthy tras ser pisado 2 veces por Ian Evans

Mike McCarthy tras ser pisado 2 veces por Ian Evans

Centrándonos en la competición europea, empezaremos por el viernes. Leinster machacó a los Ospreys y volaron a velocidad de crucero hacia los cuartos de final después de ganar el partido por 36 – 3 en el RDS Arena en Dublín. En el minuto 20 de la primera parte los Ospreys se quedaron con un hombre menos cuando Ian Evans fue expulsado con roja directa después de pisarle la cabeza dos veces y adrede a Mike McCarthy. A partir de ese momento el equipo galés fue atropellado por un conjunto irlandés en su mejor momento.

En el minuto 7 Jimmy Gopperth inauguraba la puntuación y entonces quedó en manos de Cian Healy, Jordi Murphy e Isaac Boss juntamente con 2 ensayos de castigo en los minutos 33 y 62 conseguir el resto de puntos de la noche. Leinster ha quedado sexto en la tabla de los 8 clasificados para cuartos.

El otro partido del viernes lo disputaron Northampton Saints y Castres en Franklins Gardens, que se decidió en los minutos finales a favor del equipo inglés por 13 – 3. Habiendo estado esforzándose durante los 80 minutos, fue la carga que el centro George Pisi le hizo a Rory Kockott tapándole su chut que consiguió el ensayo que sellaba el partido para el equipo local en los instantes del final del partido. Los Saints, sin haber conseguido el punto bonus ofensivo, dependían en ese momento de los resultados de los otros equipos para poder acceder a una de las 8 plazas para la siguiente ronda. Resultados que no se han producido durante el fin de semana, escenario que impide que el equipo de Northampton haya conseguido pasar a cuartos.

El sábado vivimos uno de los partidazos más excitantes de la Heineken Cup. Hablamos del Ulster – Tigers, que decidía cuál de los dos equipos acababa líder de grupo (y también de los 8 clasificados) y porque Toby Flood volvía a ser el apertura titular ante su afición en Welford Road. Pero el protagonista de la noche fue el medio-melé springbok Ruan Pienaar que en un show particular anotó los 22 puntos de su equipo y condujo al Ulster a ganar el partido por 22 – 19 arrebatándole la gloria al equipo de Leicester. A pesar de ir por detrás en el marcador durante todo el partido, predominantemente debido a los golpes de castigo anotados por Flood, los visitantes consiguieron mantenerse enganchados en el partido continuamente que llegaron a perder por una diferencia de 9 puntos. Con Ulster siendo el equipo que parecía más peligroso en el campo durante la primera parte, fue el equipo local que inauguró la cuenta de ensayos anotados después de que el irlandés Niall Morris consiguió cazar una buena patada a la espalda de la defensa del apertura para plantar en la esquina delante la impotencia de Paddy Jackson. Toby Flood transformaba el ensayo y Ulster veía como se escapaban los locales. Pero, cuando Flood tardó una eternidad en ejecutar un chut desde dentro de su 22, Pienaar cargó y tapó el tiro para seguir el balón y ensayar consiguiendo 5 puntos para su equipo. Cuando Pienaar puso su equipo delante en el marcador a falta de 10 minutos para el final, Ulster sólo podía hacer que resistir las embestidas de los Tigers que veían cómo había tenido el liderato del grupo en las manos hacía unos instantes. El equipo irlandés hizo justamente eso y se clasificó con 26 puntos de 30 posibles como líder de los 8 que pasan a cuartos, puesto que les asegura jugar de local en la siguiente ronda. Los Tigers quedan así séptimos.

El equipo del Top14 Montpellier consiguió una victoria con 4 ensayos frente los rivales italianos del Benetton Treviso por 24 – 6 en el Stade Yves du Manoir. Aunque el enfrentamiento se veía eclipsado por el partido entre Tigers y Ulster, los hombres de Fabien Galthies estaban decididos a entretener e hicieron justamente eso cuando en el minuto 19 después de un periodo sostenido de presión en la 22 de Treviso, Rene Ranger, ex jugador de los Blues del Super Rugby, se encontró solo en la banda para cruzar la línea blanca sin oposición. Estuvo después en manos del gigante tercera georgiano, Mamuka Gorgodze, que se marxa a Toulon la temporada que viene, cruzar para ensayar después de un maul muy bien ejecutado por los delanteros. Después Eric Escande consiguió otro ensayo, anulado por el TMO por un avant en el inicio de la jugada, y Tobias Botes acortó la distancia a solo 4 puntos con la bota. Era el momento ideal para que el equipo italiano presionara y se metiera de lleno para optar a ganar el partido, pero un ensayo de Lucas Dupont y transformado por Escande, cortó todo hilo de esperanza que tuviera el equipo visitante. Por si no fuera poco, Perre Berard cruzó la línea con el tiempo cumplido para sellar una victoria cómoda del equipo francés.

El domingo se jugaron dos partidos también muy interesantes. El Harlequins – Scarlets y el Clermont – Racing Metro. El primero se decidió con la bota de Ben Botica anotando un golpe de castigo a falta de 3 minutos para los 80 dejando el marcador en 22 – 20 y asegurando así el pase de los Quins a los cuartos de final de la Amlin Challenge Cup. En el otro partido, Clermont se aseguró ir de local en los cuartos de final de la Heineken después de vencer por un claro 28– 3 al equipo parisino. En un encuentro donde predominó el barro, el equipo blanco y amarillo dominó durante los 80 minutos mediante la contundencia física, que pudo hacer doblegar la rodilla a los hombre de blanco y celeste. El primer ensayo fue obra de Fritz Lee y el segundo de Gerhard Vosloo, cosa que daba a los jugadores de Vern Cotter una ventaja cómoda para llegar al descanso con 14 – 3 a favor. La segunda mitad siguió con la misma tónica que la primera, Clermont dominando y Vosloo cruzando la línea de nuevo, para pocos minutos más tarde conseguir el punto bonus ofensivo gracias al ensayo del poderoso recambio Vincent Debaty. A pesar de conceder 3 amarillas y jugar en algún momento del partido con 13 en el campo, Racing consiguió aguantar el chaparrón y mantenerse firme y minimizar los daños. Clermont sigue imbatido en la HCup y ahora les toca a los Tigers intentar romper ese record.

Así, los grupos quedan como mostramos a continuación:

Pool 1

Pool 2

Pool 3

Pool 4

Pool 5

Pool 6

Los equipos que han pasado a los cuartos de final son (por orden de mayor puntuación a menor): Ulster, Clermont, Toulon, Munster, Toulouse, Leinster, Leicester Tigers, Saracens (siendo estos dos últimos los equipos segundos de grupo con más puntos). De éste modo, los enfrentamientos que se van a producir en los cuartos de final son:

  • Uster – Saracens, viernes 4 abril

  • Clermont – Tigers, sábado 5 abril

  • Toulon – Leinster, sábado 5 abril

  • Munster – Toulouse, domingo 6 abril

Recordamos que a partir de ayer, las selecciones nacionales ya están reunidas y tienen dos semanas para preparar el primer partido del 6 Naciones, que empieza el 1 de febrero con el Gales – Italia a las 15h30 en el Millenium Stadium. También deciros que el fin de semana que viene, del 24 al 26 de enero, tendrá lugar la siguiente ronda de la LV= Cup anglo-galesa, que se disputa sin los internacionales.

¡Salud y rugby!