La alimentación: Los lípidos

lipidos

Los lípidos son un grupo de biomoléculas con la principal característica de insolubilidad en agua y su solubilidad en solventes orgánicos. Esta definición no es totalmente válida ya que hay lípidos que interaccionan muy fácil con el agua. Podemos definirlos desde un punto de vista más químico:

  • Son derivados a partir de la esterificación y otras modificaciones de los ácidos grasos. Éstos son monocarboxílicos de número par de átomos de carbono.
  • Son derivados por condensación y otras modificaciones de unidades isoprenoides. Ésta es conocido también por prenoide. Está formada por cinco átomos de carbono,

Tipos de lípidos:
Ácidos grasos
Son ácidos monocarboxílicos de número par de átomos de carbono. Podemos diferenciar:

  • Grupo carboxilo -COOH, interacciona fácilmente con el agua.
  • La cadena hidrocarbonada CH3-CH2-CH2-…. Esta es muy hidrofóbica,

Esto hace que los ácidos grasos tengan un carácter antipático, es decir, que en la misma molécula existen dos zonas, una hidrofílicas y otro hidrofóbicas.
Pueden ser:

  • Ácidos grasos saturados: Los podemos encontrar en la carne, yema de huevo y los lácteos aunque podemos encontrarlos también en la grasa de coco y palma, en la mantequilla,…Éstos aumentan el colesterol. Una gran ingesta de estos tipos de ácidos grasos puede provocar problemas cardiovasculares, son conocidas como grasas malas
  • Ácidos grasos insaturados: Encontramos dos tipos:
    • Monoinsaturados: Los encontramos principalmente en el aceite de oliva, almendra, cacahuete y avellanas. Éstos no conllevan el riesgo para la salud como en el caso de las grasas saturadas.
    • Poliinsaturados: Se encuentran en el aceite de girasol, maíz, soja, sésamo, calabaza, frutos secos, vegetales de hoja verde y pescado azul. Son muy saludables. Éstas son los más sanos pero no están exentos de peligro ya que si son modificados para la producción de bollería, margarina o comida preparada tienen efectos nocivos para nuestro sistema cardiovascular, inmunitario y reproductivo. Hay tres tipos de ácidos poliinsturados que son esenciales en la dieta: linoleico, linolénico y araquidónico.

Los lípidos ricos en ácidos grasos saturados suelen ser sólidos a la temperatura ambiente (grasas) mientras que los insaturados son líquidos (aceites).

Eicosanoides
Son derivados de ácidos grasos poliinsaturados, normalmente del ácido araquidónico. Encontramos tres tipos:

  • Los prostaglandinas.
  • Los tromboxanos.
  • Los leucotrienos.

Los prostaglandinas y los tromboxanos son muy importantes y su síntesis está relacionada con la respuesta inflamatoria. Ambos se forman a partir del ácido araquidónico por la acción de la enzima ciclooxigenasa. Los inhibidores de esta enzima son agentes antiinflamatorios, y entre ellos destaca particularmente la aspirina (ácido acetilsalicílico).
Los leucotrienos se encargan de las respuestas alérgicas y anafilácticas, y se producen por la acción de la enzima lipooxigenasa.
Acilgliceroles y Ceras
Los acilgliceroles son compuestos orgánicos que están relacionados con el glicerol. Su esterilización puede ser:

  • Monoglicéridos.
  • Diglicéridos.
  • Triglicéridos.

Los triglicéridos son los lípidos de reserva energética, los encontramos en el tejido adiposo. Representan un porcentaje importante del peso corporal
Los ácidos grasos se pueden modificar a diferentes alcoholes. Generalmente lo hacen a dando lugar a las conocidas ceras. Las ceras tienen un carácter fuertemente hidrofóbico, y su función suele ser de protección estructural.
Las funciones principales de los lípidos son:

  • Dar energía, sobretodo en las actividades físicas de larga duración. Ejemplo: jogging.
  • Son necesarios para la formación de ciertas hormonas.
  • Envuelve órganos vitales como el corazón y riñones.
  • Ayudan a que el cuerpo no pierda calor.
  • Es el vehículo de algunas vitaminas: A, D, E Y K.

Algunas recomendaciones que no podemos olvidar:

  • No abusar de alimentos ricos en grasas saturadas.
  • No refinar los aceites.
  • Mejor tomarlos crudos.
  • En nuestra dieta debe haber alimentos con grasas insaturadas. Ejemplos: pescados, frutos secos, etc.
  • Hacer 30 minutos de ejercicio diarios como mínimo.

No olvidar: Cualquier tipo de dieta que se quiera hacer o seguir que este realizada por un nutricionista o médico de cabecera.

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