Bombazos en el rugby internacional

sbd rugbyDurante esta semana del 16 al 22 de diciembre han salido a la luz varias noticias interesantes en la plana internacional y por eso las destacaremos por encima de los partidos de las ligas domésticas, ya que en éstos han transcurrido dentro de los estándares y sin sorpresas. Repasaremos los resultados al final.

sonny-bill-williamsEmpezaremos por los bombazos de la semana. El primero es que el conocido Sonny Bill Williams (ver artículo sobre su historia) ha firmado un contrato con la NZRU (New Zealand Rugby Union) y los Waikato Chiefs por dos años empezando en 2015 quedando así convocable para jugar la copa del mundo, que se disputa ese mismo año en Inglaterra, con los All Blacks. El mediático centro empezó jugando a rugby league con los Canterbury Bulldogs, su equipo desde 2004 hasta 2008, momento en que se pasó al rugby XV y dio el salto a nada más y nada menos que el RC Toulon del magnate Mourad Boudjellal con el que jugó hasta 2010 y coincidió con la leyenda viva Jonny Wilkinson. Ese mismo año volvió a su tierra natal para prestar sus servicios al Canterbury para poder disputar su primera copa del mundo en 2011 con el equipo nacional neozelandés. En 2011 debutó en el Super Rugby de la mano de los Crusaders perdiendo la semifinal delante del equipo australiano Queensland Reds de Will Genia y Quade Cooper. Al año siguiente firmó con los Chiefs, equipo con el que sí pudo disfrutar de la victoria en la final con los Sharks y ser así la tercera persona, junto a Peter Ryan y Brad Thorn, en conseguir un título de liga tanto en la modalidad de union como en la de league. La siguiente temporada, 2012-2013, fue fichado por los Panasonic Knights de Japón, aunque su último partido con el equipo nipón fue el 27 de octubre cuando por un infortunio cayó mal encima de su hombro dejándole lesionado para el resto de la temporada. En la campaña 2013-2014 retomó su contrato con la NZRL (New Zealand Rugby League) firmando con los Sidney Roosters por dos temporadas. De esta manera pudo disputar la copa del mundo de rugby league con el equipo nacional, los Kiwis, perdiendo en la final delante una poderosa Australia. Ahora ya sabemos que Sonny Bill Williams hará su esperado regreso a la modalidad union y podrá deleitarnos otra vez con sus impresionantes off-loads, carreras rompiendo la línea y su juego físico.

La segunda perla de la semana la protagoniza el que ya no podrá ser nunca más apertura para su equipo nacional, Toby Flood. El actual jugador de los Leicester Tigers se marcha a jugar a Francia, pero aún no se sabe en qué equipo. De esta forma pierde la opción de jugar para el XV de la rosa en los partidos en suelo inglés, así que el seleccionador Stuart Lancaster seguramente optará por no convocarlo más y barajar las opciones de los nuevos talentos como Freddie Burns o George Ford, actuales tercera y cuarta opción para llevar el 10 en el campo, ya que Flood tiene 28 años. La noticia la confirmó el director de rugby del equipo de Leicester, Richard Cockerill, añadiendo que el equipo ya ha sufrido la marcha de grandes nombres anteriormente y ha hecho frente a todos y con buenos recambios. Ahora no será diferente.
Por último hablaremos del también polémico James O’Connor, ala australiano que en octubre firmó con London Irish para una temporada, pero que hace ya un mes entabló conversaciones con el RC Toulon para unirse a ellos la próxima temporada. La opinión pública ha calificado ese gesto de feo y desleal.

Ahora repasaremos los partidos y resultados de las tres ligas más relevantes en Europa.

RaboDirecto Pro12

  • Ulster 13 – 6 Zebre
  • Cardiff Blues 19 – 22 Ospreys
  • Glasgow Warriors – Benetton Trevso (postpuesto por temporal)
  • Edinburgh 11 – 6 Leinster
  • Connacht Rugby 14 – 11 Newport Gwent Dragons
  • Munster 16 – 10 Llanelli Scarlets

Top 14

  • Paris 21 – 6 Grenoble
  • Toulon 43 – 10 Montpellier
  • Brive 9 – 9 Racing Metro
  • Castres 37 – 13 USAP
  • Clermont 35 – 6 Biarritz
  • Oyonnax 9 – 6 Bayonne
  • Toulouse 18 – 16 Bordeaux

Aviva Premiership

  • Sale Sharks 15 – 3 London Irish
  • Bath Rugby 14 – 3 Harlequins
  • Exeter Chiefs 16 – 3 Newcastle Falcons
  • London Wasps 15 – 17 Northampton Saints
  • Saracens 49 – 10 Leicester Tigers
  • Gloucester 12 – 6 Worcester Warriors

Salud y rugby!